Илья Ильич Мечников: история жизни и научные свершения

Илья Ильич Мечников – один из крупнейших представителей российской медицинской науки – родился 4 (16) мая 1845 года в небольшом поместье Панасовка Харьковской губернии в семье гвардейского офицера в отставке Ильи Ивановича Мечникова и его жены – Эмилии Львовны (урожд. Невихович). Будучи азартным игроком, любителем разгульной жизни и кутежей, его отец быстро промотал за карточным столом приданое своей жены (отец жены – табачный откупщик, финансист и литератор, живший в г. Варшава). Финансовые затруднения и угроза неминуемого краха вынудили его отца, по настоянию жены, переехать в их небольшое семейное поместье Пана - совку, где в деревне Ивановка и родился их младший сын Илья – пятый ребенок в семье. Кроме него, в семье росли еще 3 старших сына и дочь.

Илья Ильич Мечников – один из крупнейших представителей российской медицинской науки – родился 4 (16) мая 1845 года в небольшом поместье Панасовка Харьковской губернии в семье гвардейского офицера в отставке Ильи Ивановича Мечникова и его жены – Эмилии Львовны (урожд. Невихович). Будучи азартным игроком, любителем разгульной жизни и кутежей, его отец быстро промотал за карточным столом приданое своей жены (отец жены – табачный откупщик, финансист и литератор, живший в г. Варшава). Финансовые затруднения и угроза неминуемого краха вынудили его отца, по настоянию жены, переехать в их небольшое семейное поместье Пана совку, где в деревне Ивановка и родился их младший сын Илья – пятый ребенок в семье. Кроме него, в семье росли еще 3 старших сына и дочь.

Илья рос резвым, подвижным ребенком, вспыльчивым и впечатлительным, в связи с чем получил от родных прозвище "ртуть". Его, к примеру, интересовало, почему журавли могут летать, а куры – нет.

Илья Ильич Мечников (1845-1916
Рис. 1. Илья Ильич Мечников (1845-1916)

Когда Илье исполнилось 6 лет (в 1851 году) семья переехала в г. Харьков. Он был большим любителем музыки и сидел "тише мыши", слушая игру на фортепиано Илья стремился к дружбе со старшими братьями, но был им не интересен и его гнали прочь.

К старшему из братьев – Леве приходил репетитор – студент медик Ходунов, и Илья, сидя молча в кресле, прислушивался к его объяснениям. Эта заинтересованность привлекла внимание Ходунова к Илье, и он стал рассказывать ему о медицине, завербовав себе преданного слушателя. Кроме того, Илья интересовался растениями и стал собирать гербарии. Чтобы привлечь к себе внимание старших братьев, он читал им "лекции" по ботанике; за чтение каждой "лекции" ему платили две копейки.

В возрасте 11 лет Илья поступил вместе с братом Колей в Харьковскую гимназию. Вскоре за отличную учебу его портрет поместили на "Золотую доску". По свидетельству самого И.И. Мечникова, товарищи по гимназии прозвали Илью "жрецом", поскольку его разговоры напоминали проповедь, – он проповедовал веру в науку, которая составляет источник величайшего блага для людей и человечества в целом.

В развитии Ильи имел большое значение учитель русского языка в гимназии – Парфенов, способствовавший расширению кругозора и интеллектуальному развитию мальчика. Он познакомил его с трудами философов – материалистов Л. Фейербаха и других, с журналами "Колокол" и "Полярная звезда", издававшимися А.И. Герценом в Лондоне. Уже в 14-летнем возрасте Илья в совершенстве овладел немецким языком, а затем – и французским. Свои научные сочинения он писал впоследствии не только на русском, но и на французском и немецком языках. В эти же годы Илья заинтересовался изучением представителей беспозвоночных – амебами, инфузориями, корненожками и др.

Уже начиная с 6-го класса гимназии, он посещает лекции профессоров Харьковского университета по анатомии и физиологии в качестве вольнослушателя, интересуется тем, как устроен мир, знакомится с книгой и учением Р. Вирхова о "Циллюлярной патологии", утверждающей, что именно клетки человеческого организма играют ведущую роль в обеспечении всех его физиологических функций, а различные заболевания обусловлены нарушением их деятельности.

В 1862 году Илья заканчивает учебу в гимназии с золотой медалью и после кратковременной поездки в г. Вюрцбург (Германия) поступает на естественный факультет Харьковского университета. Учась на первом курсе, он включается в научные исследования, пишет и публикует в научном журнале статью с критическими замечаниями на книгу известного немецкого физиолога Кюне, вызвав его серьезное недовольство.

Начиная со второго курса, Илья покидает университет и переходит на положение вольнослушателя, а к концу второго курса добивается разрешения сдать выпускные экзамены экстерном. Все экзамены он сдает "с отличием", закончив университет в 19 лет! В связи с этими успехами Совет университета ходатайствует перед Мини стерством образования о направлении Ильи Мечникова на стажировку по зоологии в Германию, где он проводит последующие 3 года "за казенный кошт".

Зани ма ясь беспозвоночными, он открыл явление гетерогении – чередования половых поколений у круглых червей-паразитов, а в соавторстве с А. Ковалевским издал работу по эмбриологии беспозвоночных, за что оба автора были награждены престижной премией Бэра. Этими исследованиями было положено начало учению об эволюционной эмбриологии. Работая в г. Гиссен, И.И. Мечников обнаружил у ресничного червя (планарии) внутриклеточное пищеварение.

В 1867 году после возвращения И.И. Мечникова в Россию он был приглашен на должность доцента Одесского (Новороссийского) университета. В том же году Санкт-Петербургский университет присудил ему степень магистра без экзаменов, опираясь на его научные публикации.

Для Первого в России съезда естествоиспытателей в Санкт-Петербурге И.И. Мечников подготовил 3 доклада. Но возник конфликт с профессором Маркузеном, который тоже хотел принять участие в работе съезда, хотя Одессе было выделено только одно делегатское место. У профессора Маркузена не было особых заслуг в зоологии, тем не менее, в конечном счете на съезд поехали они оба. Доклады, с которыми выступил И.И. Мечников на съезде, привлекли всеобщее внимание к автору и получили признание в среде ученых. Более того, профессор К.Ф Кесслер – основатель Российско го общества естествоиспытателей – предложил ему место доцента в Санкт-Петербургском университете, но конкретные условия работы оказались для И.И. Мечникова неприемлемыми, и он вынужден был отказаться.

Илья Ильич решил подать прошение на замещение вакантной должности ординарного профессора – заведующего кафедрой зоологии Петербургской меди цинской академии. Рекомендовал И.И. Мечникова на эту должность выдающийся российский физиолог И.М. Сеченов. Но "старые" профессора отнеслись негативно к притязаниям столь молодого ученого, высказав в качестве фальшивого предлога мнение, будто кафедра зоологии вообще не нужна медицинской академии. Несмотря на все усилия и аргументы И.М. Сеченова, члены ученого совета забаллотировали избрание И.И. Мечникова ("за" – 12, "против" – 13). Возмущенный подлым и незаконным поведением профессоров медицинской академии, И.М. Сеченов принял решение покинуть Санкт-Петербургскую медицинскую академию сразу же после экзаменационной сессии и сдачи студентами экзамена по физиологии. Он ушел из академии в 1870 году.

В это же время (в 1873 году) у И.И. Мечникова случилась личная трагедия: скончалась от чахотки его молодая и любимая жена – Людмила Федорович. Тяжело переживая постигшее его горе, И.И. Мечников решает покончить жизнь самоубийством, приняв большую дозу морфия, но доза оказалась несмертельной, и ему удалось выжить.

Вернувшись на кафедру в Одесский университет, И.И. Мечников начал изучать происхождение жизни многоклеточных растений и в 1870 году разработал и внедрил первый российский биологический метод защиты сельскохозяйственных растений от вредителя – патогенного грибка.

В 1875 году И.И. Мечников встретил и полюбил Ольгу Николаевну Белокопытову, которая училась у него на кафедре зоологии. Этот брак оказался очень удачным: его вторая жена стала ему верным другом и помощником в научных исследованиях до последних дней его жизни, а после его смерти опубликовала очень подробные воспоминания об Илье Ильиче Мечникове.

С одесской профессурой, в массе своей весьма реакционной и малоодаренной, у И.И. Мечникова добрые отношения так и не сложились.

В 1881 году в г. Одесса началась эпидемия возвратного тифа, и его жена Ольга тяжело заболела; одно время ее состояние стало критическим. В этот момент Илья Ильич Мечников ввел себе зараженный возвратным тифом материал и тоже заболел. Что это было – случайность или еще одна попытка самоубийства, остается загадкой до сих пор. К счастью, они оба выжили.

В 1886 году И.И. Мечников покинул Одесский университет, приняв предложение Одесского городского управления возглавить первую в России бактериологическую станцию. Он добился ее оснащения новейшей научной аппаратурой, направив в Париж к Луи Пастеру одного из своих учеников, где встретил понимание и поддержку со стороны великого французского ученого. На станции проводились экспериментальные исследования с возбудителями сибирской язвы, бешенства, возвратного тифа, рожистого воспаления, осуществлялось производство различных вакцин.

Но случилась катастрофа. В отсутствие И.И. Меч ни кова (он находился у себя в имении) кто-то из сотрудников станции нарушил технологический цикл производства вакцины против сибирской язвы, что при вакцинации большого стада овец помещика Панкеева привело к массовой гибели скота. Это происшествие стало причиной большого скандала. Резко ухудшились взаимоотношения между сотрудниками. И хотя репутация И.И. Мечникова не пострадала, он принял решение покинуть бактериологическую станцию и уехать с женой за границу. Они поселились в г. Мессина на острове Сицилия (Италия). Причины своего решения покинуть Россию и уехать за границу И.И. Мечников объяснил в статье "Рассказ о том, как и почему я поселился за границей" (1909 г., журнал "Русские ведомости" № 239 от 18X.).

Помимо катастрофы, связанной с массовой гибелью овец, были и другие основания для отъезда И.И. Меч никова из России. Его жена Ольга получила в наследство имение, делами которого пришлось заняться И.И. Мечникову, но он не был приспособлен для по добной работы, и дела в имении шли из рук вон плохо. В имении начались беспорядки, потравы посевов, был убит сторож из крестьян. Только после этого власти спохватились, зачинщики беспорядков и убийцы сторожа были арестованы, осуждены и высланы на остров Сахалин. Для очень впечатлительного и честного человека, каким был И.И. Мечников, эти события стали причиной сильного переживания и эмоционального решения покинуть свою родину.

И.И. Мечников вместе с женой уезжает в Италию – в г. Мессину на острове Сицилия. Илья Ильич продолжает исследования, доказывающие существование внутриклеточного пищеварения. Он устанавливает, что краситель (кармин) способен окрашивать некоторые клетки, которые могут поглощать инородные вещества и таким образом противодействовать различным вредным воздействиям. Илья Ильич предлагает назвать эти клетки фагоцитами (от древнегреческого слова, означающего "пожиратель"). А в 1883 году, выступая на съезде естествоиспытателей в Одессе с докладом "О целебных силах организма", он, по существу, обозначил основные положения своей фагоцитарной теории иммунитета. Впервые публично И.И. Мечников во всеуслышание заявил об открытии фагоцитоза в своей статье "Исследования о мезодермальных фагоцитах некоторых позвоночных животных", опубликованной в журнале "Русская медицина" (№1, 1883, с. 3–5). Он утверждал, что "Болезнь должна рассматриваться как борьба между патогенными агентами – поступившими извне микробами, и фагоцитами самого организма. Излечение будет обозначать победу фагоцитов, а воспалительная реакция – признаком их действия, достаточного для предотвращения атаки микробов". Он утверждал, что лейкоциты способны поглощать чужеродные агенты, выполняя санитарную функцию не только в отношении микроорганизмов, но и других веществ, поступающих извне, а также отмерших клеток самого организма. И.И. Мечников предложил подразделять фагоциты на микрофаги (нейтрофилы) и макрофаги (моноциты) и доказал, что даже погибшие фагоциты сохраняют способность бороться с микробами. Более того, при их разрушении выделяются особые вещества, названные им цитазами, существование которых много лет спустя было подтверждено биохимиком Кристианом де Дюв. В 1976 году Кристиан де Дюв, став лауреатом Нобелевской премии, выступил на съезде Немецкого общества патологов и начал свой доклад с демонстрации портретов И.И. Мечникова и Р. Вирхова, подчеркнув, что без трудов этих великих ученых он не смог бы открыть существование лизосом.

Сразу же после публикации исследований И.И. Меч никова по фагоцитозу в научном мире началась яростная полемика между сторонниками и противниками фагоцитарной теории. Противники И.И. Мечникова были приверженцами гуморальной теории иммунитета Пауля Эрлиха, согласно которой человеческий организм борется с инородными веществами, в том числе с микробами, путем выработки особых гуморальных веществ – антител и антитоксинов. Они отказались признавать, что помимо гуморального, существует и клеточный иммунитет, осуществляемый фагоцитами. Надо сказать, что сторонников этой теории было большинство, в том числе их поддержал и один из учеников И.И. Мечникова – Н.Ф. Гамалея, что было по меньшей мере странно и непорядочно. И.И. Мечников не отрицал существования гуморального иммунитета, но настойчиво и убедительно доказывал справедливость своей теории фагоцитоза. Его поддержали такие выдающиеся ученые-микробиологи, как Роберт Кох, Луи Пастер и Джозеф Листер. Очень важной вехой в признании теории фагоцитоза стало выступление И.И. Меч никова на Международном гигиеническом конгрессе в г. Будапеште (Венгрия) в 1894 году, которое вынудило его оппонентов, наконец, признать фагоцитоз, как важнейший фактор иммунитета, наряду с антителами и антитоксинами, примирив, наконец, сторонников обеих теорий. Последним аккордом в признании теории фагоцитоза стало присуждение Нобелевской премии по физиологии и медицине Илье Ильичу Мечникову и Паулю Эрлиху за 1908 год "За открытие в области иммунологии", которая была им вручена в мае 1909 года в г. Стокгольме.

Необходимо напомнить, что примерно в середине ХХ века австралийский ученый Макферлан предложил селекционно-клональную теорию, согласно которой образование антител (гуморальный иммунитет) является производным от клеточного иммунитета (фагоцитоза).

Но вернемся к рассказу о жизненном пути И.И. Меч никова. После кратковременного пребывания в Италии, он переехал в Германию, но и там не задержался надолго, перебравшись в Париж, где произошла его знаменательная встреча с Луи Пастером, который был уже старцем. Это случилось в 1887 году. Луи Пастер принял И.И. Мечникова весьма радушно, поддержав его теорию фагоцитоза, и предложил ему возглавить научную лабораторию в Институте Пастера для продолжения научных исследований. В Институте Пастера Илья Ильич проработал последние 28 лет своей жизни. По свидетельству его жены Ольги Николаевны, это были самые счастливые и плодотворные годы его жизни, когда он, наконец, обрел покой и мог в самых благоприятных условиях целиком погрузиться в научную работу, которая была особенно плодотворной в 1895–1910 годах. Вскоре он был избран вице-директором Института.

Ближайшим другом И.И. Мечникова стал любимый ученик Луи Пастера Эмиль Ру, который в своих выступлениях неоднократно отмечал такие высокие качества Ильи Ильича, как безграничную научную эрудицию, горячую увлеченность наукой и высокие человеческие качества – бескорыстие, доброжелательность к людям, преданность России и русско-французской дружбе.

В эти годы среди научных интересов И.И. Меч никова следует прежде всего назвать азиатскую холеру, вызываемую холерным вибрионом. Кроме того, им была выдвинута теория о существовании антагонизма между микробами, как важного фактора противодействия инфекции человеческого организма.

После открытия Ф. Шаудином возбудителя сифилиса – бледной спирохеты, Илья Ильич Мечников разработал методику профилактики и лечения сифилиса с помощью втирания ртутной мази, содержащей каломель. В последующие годы Пауль Эрлих, являющийся основателем химиотерапии, создал для лечения сифилиса новый препарат – сальварсан. Кроме того, И.И. Меч ников установил способность организма человека вырабатывать антитела к чужеродным белкам немикробного происхождения, предложив называть их цитокинами (ядами для клетки), что в дальнейшем послужило основой для нового учения об аутоаллергии.

Важным направлением его научной работы стало изучение проблемы старения и смерти. Для продления жизни человека он считал необходимым сохранять оптимистический взгляд на различные события и превратности судьбы, отказаться от вредных привычек (алкоголь, курение), избегать (по возможности) воздействия неблагоприятных факторов окружающей среды, осуществлять профилактику болезней и т.п. Все эти вредные факторы он объединил под названием дисгармонии человеческой жизни.

И.И. Мечников полагал, что пессимизм формирует у человека состояние дисгармонии и усугубляет ее. Он утверждал, что жить нужно по законам ортобиоза, представляющего собой жизнь, основанную на изучении человеческой природы путем устранения дисгармоний.

В 1913 году Илья Ильич публикует свой философский труд – "Сорок лет искания рационального мировоззрения". Он считал, что человек должен жить дольше, пройдя полный и счастливый цикл своей жизни, завершив ее спокойной и естественной смертью.

В последний период жизни его внимание привлекает проблема значения микрофлоры толстой кишки в сохранении здоровья человека. Он утверждал, что присутствующие в толстой кишке патогенные бактерии оказывают вредное влияние на жизнедеятельность человека. Для вытеснения этих патогенных бактерий из кишечника он предложил использовать болгарскую молочнокислую палочку, содержащуюся в йогурте. Об этой работе он издал небольшую книгу "Несколько слов о кислом молоке".

В течение многих лет И.И. Мечников поддерживал дружеские отношения с выдающимися представителями российской науки: И.М. Сеченовым, И.П. Пав ло вым, Д.И. Менделеевым, К.А. Тимирязевым.

Интересна судьба его братьев. Самый старший из них – Иван Ильич был известным юристом, занимал должность прокурора в Туле и был председателем окружного суда в Киеве. Лев Ильич Мечников стал крупным ученым и видным общественным деятелем, принимал участие в борьбе гарибальдийцев, сражаясь за свободу Италии. Он тесно сотрудничал с самим Джу зеп пе Гарибальди, был другом А.И. Герцена и М.А. Ба ку нина.

Много лет И.И. Мечников провел за границей – во Франции, Германии, Швейцарии, Италии и даже Японии, но всегда и везде считал себя истинно русским человеком. Известен его труд "Цивилизация и великие исторические реки" (1889).

И.И. Мечников. Этюды о природе человека.
Рис. 2. И.И. Мечников. Этюды о природе человека.

19 октября 1913 года Илья Ильич перенес тяжелый сердечный приступ, сопровождавшийся сильными болями за грудиной (инфаркт миокарда), после чего решил вести подробный дневник своего самочувствия. 16 мая 1915 года ему исполнилось 70 лет. Постепенно болезнь прогрессировала, нарастала сердечная недостаточность, пропал аппетит, появилось равнодушие к пище. А прелесть наступившей весны принесла ему не радость, а ощущение грусти и тревоги, даже отчаяния. 16 июля 1916 года около 2-х часов дня возник приступ сердечной астмы, и вскоре Илья Ильич скончался. Согласно его завещанию, тело его кремировали, а урну с прахом установили в библиотеке Института Пастера в Париже.

Основные труды И.И. Мечникова:
  1. Этюды оптимизма. Научное слово, 1907.
  2. Сорок лет искания рационального мировоззрения. Научное слово, 1913.
  3. Этюды о природе человека. Париж,1903.
  4. Untersuchungen uber intercellolare Uerdauung bei Wirbellosen Thieren. Arb. a.d. Zooli., Inst., 1888 (первая публикация о фагоцитозе) – на немецком языке.
Афористические высказывания И.И. Мечникова:
  1. Только одна наука может вывести человечество на истинную дорогу.
  2. Болезнь должна рассматриваться как борьба между патогенными агентами – поступающими извне микробами, и фагоцитами самого организма человека.
  3. Медицина вступила в новую фазу и даже уже заняла место рядом с другими точными науками, основанными на экспериментальном методе.
  4. Человек, подобно прочим существам, в сильной степени подчинен законам наследственности и изменчивости, а в его природе наблюдается более или менее резкий разлад между тем, что есть, и тем, к чему он стремится, – природа наша изменчива и дисгармонична по отношению к нашим стремлениям.
  5. Будущее медицины заключается гораздо больше в предупреждении болезней, чем в их лечении. Поэтому изучение причин человеческих болезней должно оказывать большие услуги в борьбе с ними.
  6. Излечение от болезни будет означать победу фагоцитов, а воспалительная реакция – признаком их действия, достаточного для предотвращения атаки микробов.
  7. Многочисленные ассоциации микробов, населяющих кишечник человека, в значительной степени определяют его духовное и физическое развитие.
  8. Я полагаю, что идеал человеческой природы заключается в развитии человека с целью достичь долгой, деятельной и бодрой старости.
  9. Человек должен жить дольше, пройдя полный и естественный цикл жизни, заканчивающийся спокойной, естественной смертью.
  10. Человек способен на великие дела; вот почему следует желать, чтобы он изменил человеческую природу и превратил ее дисгармонии в гармонии. Одна только воля человека может достичь этого идеала.
Вклад И.И. Мечникова в науку:
  1. Первооткрыватель фагоцитоза и внутриклеточного пищеварения.
  2. Один из основоположников иммунологии.
  3. Один из основоположников эмбриологии.
  4. Один из основоположников геронтологии.
  5. Организатор первой российской бактериологической станции.
  6. Создатель учения о дисбактериозе толстой кишки. Нет сомнений в том, что Илья Ильич Мечников был гениальным ученым со сложной и трудной человеческой судьбой, проживший полную превратностей жизнь, переживший годы непонимания и недоверия к его выдающимся открытиям и достижениям в науке. Однако он мужественно выстоял, сумел добиться признания своих идей еще при жизни и занял достойное место в плеяде великих ученых российской и мировой медицинской науки, которые в значительной степени изменили мир.

Используемые источники

  1. Мечников И.И. Пессимизм и оптимизм. М., 1989.
  2. Фролов В.А. Из когорты энциклопедистов. Предисловие к книге:Мечников И.И., Пессимизм и оптимизм. М., 1989.
  3. Сухомлинов К. Медики, изменившие мир. М., 2014: 244-251.